在美科研能否「独善其身」?陈刚和成正东之后,华人教授杨林又遭FBI起诉

来源:新智元

当地时间2月3日,美国司法部官网又发布了一项起诉,指控佛罗里达大学前教授、研究员,中国公民「杨林」虚假陈述,骗取美国国立卫生研究院(NIH)175万美元的拨款。

美司法部的指控

根据司法部的指控,杨林,43岁,案发时住在佛罗里达州坦帕市,他被控6项电信欺诈罪和4项向美国代理机构作出虚假陈述的罪名。

杨林获得了NIH的资助,开发一种名为「MuscleMiner」的肌肉成像技术。2014年9月到2019年7月间,杨林是佛罗里达大学一项由NIH自主的研究项目的首席研究员。

在2014年9月-2019年7月期间,杨林在佛罗里达大学担任NIH拨款项目的学术带头人,负责按照适用的联邦法律和机构政策支配和管理项目拨款。

除此之外,他还被要求披露他所获得的海外研究支持和财务利益冲突,包括他对一家外国公司的所有权或利益。

在同一时期,也就是2016年,杨林在中国创办了一家名为「Deep Informatics」的公司,中文名称「迪英加科技」。起诉书称,杨林声称其公司的产品是由美国政府百万美元资助项目多年研究的成果。

为了继续在佛罗里达大学工作并继续接受 NIH 的资助,起诉书称杨林隐瞒其在中国的业务以及与一所中国研究型大学相关的利益冲突和其他支持。

杨林向NIH提交的披露材料中,多次包含虚假陈述并遗漏相关材料,内容涉及他与外国政府和公司的关系和研究工作。

此外,2019年1月,佛罗里达大学工程学院要求所有老师以书面形式披露个人最新的与中国和另外两个国家存在的合作活动,但杨林在他的书面回复中谎称:他与中国的任何企业、实体或大学没有任何关系。

杨林面临的每项电信欺诈罪名最高可判处20年监禁和25万美元罚款;每一项对美国机构提供虚假陈述的罪名最高可判5年监禁和罚款25万美元。

杨林2019年8月回到中国,至今尚未返美。

据了解,杨林是美国佛罗里达大学生物医学工程系、电子与计算机工程系、计算机系三系终身教授、博导。

美国罗格斯大学电子工程和计算机系博士、西安交通大学电子工程系硕士。

杨林博士有超过15年影像大数据研发经验,是利用人工智能和深度学习处理影像大数据的国际知名专家,获得多篇深度学习和影像分析学术论文获奖。

2014年获肯塔基大学院长特别科研贡献奖(DEAN’S RESEARCH AWARD),2015获医学图像图像分析顶级年会(MICCAI)最佳论文提名奖、年轻科学家奖和最终的最佳论文奖。

2017年参与出版(springer)基于深度学习的医学图像分析专著两本。获得多项NIH R01经费超过300万美元。

2015年ACM生物信息学,计算生物学和健康信息国际会议(BCB)会议上,杨林作相关报告

中国行动计划

最近被媒体广泛报道的有MIT陈刚教授被捕(后获保释),还有德州农工的成正东教授被捕并被关押至今,杨林是近期第三位遭起诉的学者。

其实此前就有不少华人科学家遭到莫须有的指控后被撤销:华人水文专家陈霞芬、物理学家郗小星、生物学家曹国庆和李丹(Dan Li/Shuyu Li),密歇根州立大学教授、机器人及智能控制领域专家席宁,杜兰大学胡克霖(Kelin Hu,音译),弗吉尼亚大学访问学者胡海舟(Haizhou Hu,音译)等等。

近年来尤其频繁,而这都与与美国司法部于2018年11月启动的 「中国行动计划」(China Initiative)有关。

该计划称要从盗窃商业机密、经济间谍、情报活动和学术渗透等方面,对其所认为的中国对美国国家安全造成的威胁进行反制。

自该计划启动至2020年12月12日,9名大学教授面临起诉,其中7人为华人。

这些案件中,「虚假陈述」和 「电信欺诈」 等是常见罪名。

2019年1月,到哈佛大学访问的博士研究生郑灶松在波士顿洛根国际机场遭逮捕,以走私和作虚假陈述遭起诉,他于2020年12月3日承认虚报行李内的物品,被判监禁87天(被拘留时间),3年监视居住和离开美国本土;

2021年1月14日,MIT机械工程系前主任陈刚教授被捕,被指控电信欺诈、虚假陈述。

2020年1月,知名化学家、哈佛大学教授查尔斯·利伯(Charles Lieber)遭逮捕,被指 「隐瞒」与中国官方科研项目的关系以及从中获得的收入,并涉嫌作出虚假陈述 。

而这三人的案件有一个共同主导人马萨诸塞州检察官安德鲁·莱林(Andrew Lelling)也是 「中国行动计划」 的五人小组成员之一。

陈刚教授被捕后,在马萨诸塞联邦地区法院召开的新闻发布会上,莱林称:「起诉状上的指控暗示,这个案子不仅事关贪婪,而且事关对于中国的忠诚。」

而针对陈刚的起诉状及其后的正式起诉书中均未指控陈刚背叛美国,例如违反出口管制法或传递机密信息 。

陈刚教授的律师布莱恩·凯利(Brian T. Kelly)和罗伯特·费舍(Robert Fisher)认为「莱林对于陈教授是否忠于美国的猜测是极具侮辱性的,并就陈教授的 ‘人格和声誉’ 评头论足,违反了马萨诸塞州联邦地区法院的地方法规。」

2月4日,这两位代理律师向法院提出动议,申请制裁美国司法部马萨诸塞州区检察官安德鲁·莱林,因为其在陈刚这一案件中利用公共舆论干扰司法公正,其中包括在大陪审团决定正式起诉之前,通过新闻发布会和新闻通稿发布不实信息,且在知晓真实情况后对不实信息未做任何纠正。

新麦卡锡主义

对于这些教授学者的案件,很多人认为是「新麦卡锡主义」卷土重来。

物理学家郗小星近期在哈佛大学的一个讲座《科学间谍、开放交流和美国竞争力》中也提到了这一点。

郗小星称类似的指控是 「新麦卡锡主义」。

郗小星在2015年曾被FBI指控向中国输送敏感的超导技术,并被美国司法部门以两项罪名起诉:电信欺诈罪和协助、教唆欺诈美国政府罪。

经过4个月的调查,事实证明美国司法部门搞错了,美国司法部在当年9月撤销起诉。

基于自身「经历」,郗小星提醒大家:

当你看到类似指控某人为中国偷窃机密的新闻时,请记住,这不一定是真的。

近期频繁出现此类事件,在华人学者群体中也引起了很多的担心。

学术研究从来不能「独善其身」,尤其在当下「脱钩」的大背景之下,但保护主义只会阻碍学术沟通和交流,我们期待更多的事实和真相披露。

参考链接:

https://www.justice.gov/opa/pr/former-university-florida-researcher-indicted-scheme-defraud-national-institutes-health-and

https://mp.weixin.qq.com/s/icOokCDNrBrP7DOcxz7qoA

https://mp.weixin.qq.com/s/e5qllXRhhHJwmUaZQOLRGw

https://acm-bcb.bme.gatech.edu/2015/tutorial.html

PC4f5X

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